10. februar / Royal Air Force / Christianskirkens kirkegård

Royal Air Force begravelser

Mange allierede flyvere satte livet på spil under Anden Verdenskrig for at forsvare friheden mod nazismen i Tyskland. Over Fredericiaområdet omkom også nogle af disse unge mennesker.

På Christianskirkens Kirkegårds sydøstlige ende står et mindesmærke i et lille grønt anlæg. Mindesmærket er rejst over engelske og canadiske flyvere. 

Anlægget blev afsløret den 28. oktober 1949. Det er udformet af arkitekt Bodil Billund. Stenhugger Thorvald Christian Rasch har udført arbejdet, og pastor Holger Petersen er forfatter til verset på mindesmærket.

Menighedsrådene ved Trinitatis og Sct. Michaelis kirker gik sammen om at betale og etablere mindestedet. Også private bidrog gennem en indsamling i 1945 til stenen.

Stenen er rødlig sandsten og prydet med et fly i bronze. Foran stenen er lagt en stor lysere sten udformet med et udhugget dannebrogsflag. Ved indgangen til anlægget er placeret to granitsøjler med en kæde imellem.

Senere er der sat tre headstones med de omkomnes data fra organistatioen Commonwealth War Commission, som har til opgave at sikre, at de 1.700.000, som døde i de to verdenskrige, ikke bliver glemt.

Den første begravelse her var John Ayers. Hans allierede fly var på vej på forsyningstur til en dansk modstandgruppe. Besætningen måtte nødlande i Plauglund mose ved Vandel den 27. april. Alle overlevede styrtet, men John Ayers døde af sin kvæstelser på Fredericia sygehus den 30. april 1945, 22 år gammel og blev først begravet af tyskerne.

Hans fik den 31. maj 1945 en ærefuld begravelsehøjtidelighed i Nordre Kapel med æresvagt, hvor kisten var dækket af det engelske flag og æressalut.

Den anden flyver startede fra en engelsk flybase sammen med syv andre allierede fly med forskellige mål den 9. februar 1945 om aftenen med kurs mod Danmark. Flyet styrtede natten til den 10. februar i Lillebælt, og hele besætningen omkom. Engelske William John Cartew blev fundet i vandet den 9. juni 1945. Han blev begravet på Middelfart Nye Kirkegård den 11. juni 1945.

Australske Richard York French på 21 år, fra samme styrt, blev fundet af en fisker den 2. januar 2946, og begravet på Nordre Kirkegård den 5. januar 1946. Han fik en ærefuld begravelse med deltagelse af en lang række embedsmænd fra Danmark og Australien og repræsentanter fra Royal Air Force. Over kisten lå det engelske flag, og danske soldater stod æresvagt. Der var takketale fra Danmark for det offer piloten havde bragt og fra Royal Air Force for den smukke højtidelighed.

Til højre i anlægget ses mindestenen over en uidentificeret flyver fra samme styrt. Hans ligdele blev fundet i vragrester i efteråret 1951. Dødsåret på stenene er graveret til February 1943. Det korrekte årstal er 1945.

Kilde:"Mindesteder Fredericia og omegn", 2018. s.154 af Rosa Engelbrecht.